好奇的问题:谁发明了叉子?

一旦怀疑地看待,直到近 200 年前,叉子仍然是皇室的专利。马修·丹尼森 (Matthew Dennison) 试探餐具之王,它改变了我们的饮食方式。

在威尔特郡村庄发现的一堆银币中 塞文顿是一把双叉银叉,考古学家鉴定为撒克逊人, 比诺曼征服至少早了两个世纪。它与有价值的硬币一起埋葬表明了它的第一个主人的地位。

在 9 世纪,叉子在英国人的生活中很少见,这可能是海外贸易联系的证据。有证据表明古代中国和古希腊都使用过叉子,但它们的传播速度很慢。到 850 年——塞文顿叉子出现的日期——它们被波斯贵族使用,这种习惯已经传遍了整个拜占庭帝国,包括拜占庭公主,她在 1004 年嫁给了威尼斯总督,并因此而受到谴责。使用双叉金叉叉起侍从太监为她切好的大块食物。圣彼得·达米安 (St Peter Damian) 将她随后死于瘟疫的原因解释为上帝对她虚荣心的审判,这一观点显然是基于她的餐桌礼仪和饮食习惯。他们很快从那里传播到意大利,并在接下来的几个世纪里继续传播到地中海的其他地区。但是在九世纪中叶的威尔特郡村庄呢?

叉子是英国餐桌上的新品。尽管爱德华一世在 1307 年国王去世时制作了一份个人物品清单,其中包括“六把银叉、一把金叉和一对带水晶柄的餐刀”,但几个世纪后爱德华的同胞才追随王室例子。例如,在 1559 年,伊丽莎白一世所拥有的“镀金银制”叉子只有 12 把;后来的清单记录了“三个 [原文如此] 破损”并且没有替代品。已知最早的带标志的银叉是在英国作坊制造的,带有 1632-33 年的伦敦化验办公室标志。

1792 年,在詹姆斯·吉尔雷 (James Gillray) 的《消化恐怖下的贪欲》(A Voluptuary under the horrice of Digestion) 中,描绘了威尔士亲王,即后来的乔治四世,在享用完一顿丰盛的晚餐后挥舞着叉子。(照片来自 Universal History Archive/Getty Images)

1606 年,剧作家本·琼森 (Ben Jonson) 创作了他最著名的讽刺作品, 沃尔彭,在威尼斯。对于 17 世纪的英国人来说,他们的仇外心理表现得很强烈,叉子是一种外国的矫揉造作,特别是与意大利和意大利人联系在一起。在琼森的戏剧中,准政治爵士建议他的旅伴游隼“在用餐时学习银叉的使用和处理”,这表明英国食客对这种带叉的工具不熟悉。五年后的 1611 年,Thomas Coryat 向游记的读者解释了叉子的好处 粗制滥造,由于他的辛勤工作,他为自己赢得了一个轻蔑的绰号“Furcifer”,即“持叉者”。这一切都非常令人沮丧。

在一个国家,对于许多人来说,刀、勺子和手指就足以完成进食的任务——用手指或刀尖将食物送入口中——直到下个世纪,叉子仍将继续引起下流和不满.辩论家彼得·海林 (Peter Heylin) 在 1652 年提到“我们的一些云杉勇士……最近”开始使用“银叉”。无论正直的读者是否打算渴望加入“云杉勇士”的行列, ,似乎很容易猜到。 聪明的淑女的可爱伴侣 在 1653 年建议“多才多艺的女士”使用叉子而不是她的手指来为食客提供肉食——“这样会很漂亮和体面”——但是使用叉子作为进食工具而不是上菜工具在英国并没有普及直到19世纪。

像往常一样,精英食客带头。一位精明的克伦威尔银匠在 1600 年代中期在“皇家”餐具中赚取了利润丰厚的副业,这证明了骑士绅士们采用了新型叉子。查尔斯·里维 (Charles Rivet) 声称,他的青铜柄刀叉是用里维 (Rivet) 作为废料从克伦威尔 (Cromwell) 政府手中买来的查理一世 (Charles I) 雕像制成的。 Rivet 误导顾客说他熔化了雕像(至今仍然存在)并将金属重新用于他的纪念餐具,为此他找到了热切的顾客。

尽管英国人落后于他们的大陆邻国,但这个国家对叉子的保留态度曾经广为流传。据记载,一位 16 世纪的德国神职人员谴责叉子是一种恶魔般的奢侈品,他认为,如果上帝希望人们使用叉子,他就不会为他们提供手指。与此同时,随着意大利贵妇凯瑟琳·德·美第奇 (Catherine de’ Medici) 与未来的亨利二世 (Henri II) 的婚姻,叉子在 1530 年代从意大利传入法国,但凯瑟琳的榜样未能影响她的许多收养同胞。例如,散文家米歇尔·德·蒙田 (Michel de Montaigne) 直到 1570 年代仍继续用刀和手指进食,据记载,结果,当他吃得太快时,“我有时会在匆忙中咬到手指”。

17 世纪英国,穿着复辟时期服装的女士造型叉子和银箍(钢制,象牙手柄);维多利亚和阿尔伯特博物馆,伦敦。学分:布里奇曼图片

1605 年出版的一部法国讽刺小说试图揭露凯瑟琳之子亨利三世的侍臣们的矫揉造作和欺骗行为。可以说,国王的侍从用叉子吃饭。直到 1760 年,法国骑兵军官弗朗索瓦·德·托特 (François Baron de Tott) 才将用叉子吃饭描述为“法国方式”,这终于成为一种褒奖。

尽管其用途从未改变,但前叉的外观和人体工程学却随着时间的推移而发生了变化。早期的叉子,例如伦敦勺子制造商理查德·克罗斯 (Richard Crosse) 于 1632 年制作的叉子,有两个叉子,无疑更适合叉食物而不是使用起来愉快。三叉叉和四叉叉出现于 17 世纪第三季度,最初带有圆形叉齿,例如银匠 Philip Roker II 于 1740 年提供给乔治二世的镀银叉子。到 18 世纪末,四叉叉变得普遍,包括弗朗西斯·希金斯 (Francis Higgins) 制造的叉子,他于 1821 年出现在罗布森 (Robson) 的 伦敦商业指南 作为“银叉制造商”,希金斯决定在此阶段专门证明银叉的市场规模。

叉子改变了英国人的饮食习惯吗?托马斯·科亚特 (Thomas Coryat) 在 1611 年为使用叉子提出了卫生依据,并指出“意大利人无论如何都无法忍受用手指触摸他的盘子,因为并非所有人的手指都一样干净”。餐叉消除了服务员可能弄脏的手指与用餐者食物之间的接触,而使用叉子将食物送入口中结束了数百年来至少部分用手指进食的习惯。琼森曾嘲笑说,叉子的使用有望减少用餐者弄脏餐巾的程度,因为手和手指不会沾到食物。

时间会证明他是对的,直到 20 世纪快餐的普及,许多英国食客才重新开始用手指吃饭。正如 Frederick Hackwood 在 1911 年指出的那样,在 Good Cheer:食物与宴席的浪漫,“餐桌叉子的引入……对餐桌礼仪产生了影响”,出于实际原因以及良好的礼仪,这种情况似乎不太可能发生逆转。