雷鸟:鸟类世界的伪装大师——也是冰冻环境的大师

雷鸟善于巧妙地伪装自己,为了在严酷的北极栖息地生存,它通过变成雪白来愚弄捕食者。西蒙·莱斯特 (Simon Lester) 四季追踪这种难以捉摸的物种。

雷鸟就像传说中的猩红凤尾鹦鹉一样,也是伪装大师,它是英国唯一一种每年更换 3 次羽毛的鸟类。我们可能会在这里和那里寻找它们,但在英国唯一可以看到这些高海拔松鸡的地方是苏格兰高地 2,500 英尺以上的地方。

然而,事实是,我们大多数人永远不会瞥见这些非凡的鸟类中的任何一只,因为它们经常出没于人类已知的一些最荒凉的地方。事实上,它们出现在世界各地出现北极条件的地方,因为决定它们颜色并最终决定它们生存的不是海拔高度,而是温度。

雷鸟比红松鸡略小,依靠伪装消失在它栖息的荒凉环境中,以避免被金雕、狡猾的山狐、眼尖的乌鸦、游隼和食腐乌鸦捕食。如果脸红了,这些强壮的鸟就是飞行能力强的——事实上,作为飞得最快的英国松鸡,在它们宽大的心脏、长长的翅膀和尾巴的帮助下,它们掌握了许多空中战术来避免猎杀猛禽。

雷鸟最喜欢的栖息地是所有居民的饥饿之地,在高山条件下几乎没有覆盖物,因为风修​​剪的植物在被数月的积雪覆盖之前的生长季节很短,所有这些都迫使 兔兔 快速适应才能生存。正是出于这个原因,它的羽毛发生了三次变化:在深秋,温度的下降触发了换毛,从中它脱颖而出,变成了令人眼花缭乱的白色冬季羽毛,只是被尾巴上的黑色斑纹和鲜红色的肉垂所打断,并且引人注目男性的黑色眼睛条纹。它们的羽毛从脚趾一直延伸到鼻孔,以最大限度地隔热,因为在巨石后面的摩擦中保持静止和蹲下可以节省体力。在极端条件下,鸟类实际上会飞入深雪中,向下挖掘并推动它以密封它们身后的入口,从而创造一个安全、绝缘的栖息地。

由于每年这个时候食物供应不足,他们只能靠红莓、越橘、柳树和越橘​​的叶子和细枝为生。它们擅长在冰雪中抓挠寻找食物,当积雪从山脊上被吹走以暴露植被以供啃食时,它们有时会很幸运。但是,如果条件变得非常糟糕,它们将向下移动到可以种植石南花的较低斜坡。为了从这种木质材料中提取精华,雷鸟需要砂砾的研磨作用来充当它们砂囊中的牙齿——完整的作物在一夜之间被消化。

春天,随着雪退去和繁殖季节的黎明——一年中最危险和最关键的时刻,它们需要再次改变。当它们配对时,雷鸟失去了群体多只眼睛的早期预警系统的奢侈:配对总是更脆弱,最终,母鸡在她的 4 到 11 个鸡蛋上坐了 25 天,同时所有捕食者对猎物的需求增加。

高空飞行风格:松鸡是展翅速度最快的英国松鸡,其宽大的心脏和长长的翅膀赋予它们额外的能力。图片来源:Naturepl.com

春天突出了他们刺耳的、点击的呼叫——这导致了他们的盖尔语名字, 焦油机,意思是黄花鱼 - 争吵,睾丸激素驱动的公鸡争夺领土和母鸡的活动增加的配乐。领土的大小与雄性个体的活力和攻击性直接相关。

随着雪的消退,公鸡在这个性欲旺盛的时期保持白色,然后变成灰褐色,带有白色和浅黄色的条纹。与此同时,母鸡的羽毛采用了醒目的金黄色背景,上面有大量的黑白条纹——这种多样的图案让母鸡在孵蛋或孵小鸡时可以消失在植被中。她还经常在岩石或巨石附近筑巢,以保护她的家免受任何恶劣天气的影响,并进一步迷惑捕食者。

在小鸡孵化并晒干后,这些顽强的小坚果直接冒险进入广阔的世界。母鸡将她的后代带到食物丰富的地区——以及它们的第一批高蛋白昆虫——但是,很快,它们将以全植物饮食为食。作为刚出生一天的小鸡,勇敢的雷鸟能够攀爬岩石和奔跑在巨石上。此外,面对危险,这些小鸟会像球一样滚下斜坡,消失在裂缝和缝隙中,安静地躲藏起来,直到威胁过去后母鸡把它们叫出来。它们长得很快:到 10 周大时,很难将它们与成年动物区分开来。

随着秋天的临近,雌性和雌性都穿上了它们最后的银灰色外衣,斑驳的胡椒和盐的效果使它们能够融入高地峡谷中覆盖着地衣的碎石和巨石,就像月球景观一样。


  • 苏格兰医生罗伯特·西博尔德爵士 (Sir Robert Sibbald) 在 1684 年添加了鸟名前经常令人困惑的无声“p”。
  • 也被称为岩石雷鸟,该物种在美国被称为雪鸡,在日本被称为雷鸟。
  • 作为加拿大努纳武特地区的官方鸟类,雷鸟在冰岛美食中也占有重要地位。

雷鸟准确无误地保持不动的能力使这些魔术师更难被路过的观察者或潜在的捕食者发现。然而,如果条件不同步,它们有时会在过渡换羽期间被发现。然而,如果发生这种情况,它们会保持敏锐的领先地位,并简单地转移到它们当下的颜色最神秘的栖息地区域。

可悲的是,尽管雷鸟诡计多端,但它们在英国的分布范围和数量正在减少,尽管在世界其他地方雷鸟是一种“最不受关注”的物种,但它们已被列入红色名录。尽管它们曾经遍布不列颠高地,但到 18 世纪末,它们已经从坎布里亚郡和威尔士的高山上消失,到 1830 年从苏格兰南部和马尔岛和朗姆岛消失,留下了它们唯一的避难所高地。由于他们经常出没于充满敌意和困难的地形,因此很难对他们目前的人口进行真实的估计。英国鸟类学信托认为春季有 8,500 对繁殖,但 RSPB 引用的是 2,000-15,000 对,这说明了这种差异。

雷鸟仍然可以射杀,因为人们认为这不会对其种群构成威胁。相比之下,人们注意到滑雪企业会对某些人群产生负面影响,与基础设施的碰撞和捕食者被吸引到更多地区也是如此。然而,对这些高山鸟类的最大威胁是气候变化,因为它们真的无法再飞得更高以维持它们的生活方式。


英国的猛禽:英国所有猛禽的乡村生活指南

猛禽的超音速视觉、毫不费力的空中杂技和无情的狩猎本能使它们成为无可争议的天空大师,但可以